The Book: Queen of the Vatican

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Queen of the Vatican. Journey in the footsteps of Matilda di Canossa

Many persons have heard of the expression ‘going to Canossa’. In 1078 Henry IV, emperor of the Holy Roman Empire, went to Canossa to do penitence with Pope Gregory IV. It was the start of fundamental changes in the relation between Church and State in Europe. But who knows that it was Matilda of Canossa who arranged this meeting, that it took place at her castle, and that she is the only woman buried in St. Peter’s church in Rome? And who knows that she was one of the most powerful women of the Middle Ages? She had a leading role in the Investiture Controversy, supported the first crusade and the first independent city-states in Italy, and founded thefirst Law Faculty in Europe. She also has the reputation of a spiritually highly developed woman: in Dante’s Divina Comedia she guides Dante to the Gate of Heaven. For many people she was the Italian Jeanne d’Arc…

In the magical year 2012 Selma Sevenhuijsen discovered an image of a double tailed mermaid Matilda’s tomb in St. Peter’s .From ancient times on this is a symbol of the feminine divine. Her funeral monument is designed by the famous sculptor Bernini. Selma became curious. Guided by her dreams she started a journey, in search of traces of Matilda’s life. Matilda left many sacred places in central Italy: small and big churches and monasteries, all connected by pilgrims routes. By investigating their history and the symbols left there Sevenhuijsen was in the end able to decipher the hidden message at Bernini’s monument in the Vatican. Her journey also resulted in the construction of a permanent labyrinth under Matilda’s castle in Canossa that is called ‘Il curore Di Matilda’ Matilda’s heart.

Matilda was far ahead of her time. Her life contains a surprisingly present-day message for those who take the position of the feminine in religion to heart. Il tempo ritorna, the time returns and that time is now. In 2015 the 900th death day of Matilda will be celebrated. Queen of the Vatican is the first Dutch book about Matilda di Canossa, it is meant as a contribution to her return. The book is written as a personally inspired travel report. The design and illustrations are made by Dafne Arlman, who gave the book a fitting mystical appearance.

The English edition is to be expected in 2015 !

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Koningin van het Vaticaan. Reis in het voetspoor van Matilda van Canossa

Veel mensen kennen de uitdrukking ‘naar Canossa gaan’. In 1078 trok Hendrik IV, keizer van het Heilig Roomse Rijk, naar Canossa om boete te doen bij Paus Gregorius VII. Maar wie weet dat deze ontmoeting plaats vond in het kasteel van Matilda van Canossa, en dat zij als enige vrouw begraven is in de St. Pieter? En wie weet er nog dat Matilda een van de machtigste vrouwen van de Middeleeuwen was? Zij speelde een hoofdrol in de Investituurstrijd, ondersteunde de eerste kruistocht en de eerste zelfstandige stadstaten in Italië en stichtte de eerste juridische faculteit in Europa. Zij was ook een spiritueel hoogontwikkelde vrouw: in Dante’s Divina Comedia leidt zij Dante naar de poort van de hemel. Zij gaat wel door als de Jeanne d’Arc van Italie…

In het magische jaar 2012 ontdekte Selma Sevenhuijsen boven Matilda’s graf in de St. Pieter een afbeelding van een dubbelstaartige meermin, vanouds een symbool van het vrouwelijk goddelijke. Het grafmonument is ontworpen door de beroemde beeldhouwer Bernini. Selma wilde er het hare van weten. Mede door haar dromen geleid ging zij op reis, op zoek naar de sporen van het leven van Matilda. Matilda heeft in Midden-Italië vele heilige plekken nagelaten: kerken, kerkjes en kloosters. Door zich te verdiepen in de historie daarvan en in de daar afgebeelde symbolen, was Sevenhuijsen uiteindelijk in staat de verborgen boodschap op Bernini’s monument in het Vaticaan te ontcijferen.

Matilda was haar tijd ver vooruit. Haar leven bevat een verrassend actuele boodschap voor wie het vrouwelijke in de religie ter harte neemt. Il tempo ritorna, de tijd keert terug, en die tijd is nu. In 2015 wordt de 900e sterfdag van Matilda gevierd. Koningin van het Vaticaan is het eerste Nederlandse boek over Matilda van Canossa, en is bedoeld als bijdrage aan haar terugkeer. Het is geschreven als een persoonlijk getint spiritueel reisverslag. De vormgeving en illustraties zijn van de hand van Dafne Arlman, die het geheel een passende mystieke uitstraling gaf.

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Regina del Vaticano. Viaggio sulle orme di Matilda di Canossa

Molte persone conoscono l’espressione ‘andare a Canossa’. Nel 1078 Enrico IV, imperatore del Sacro Romano Impero, andò a Canossa a fare penitenza da Papa Gregorio IV. Fu l’inizio di cambiamenti epocali nella relazione tra Stato e Chiesa in Europa. Ma chissà se fu la stessa Matilda di Canossa a pianificare questo incontro che ebbe luogo nel suo castello, e se è proprio questo il motivo per cui lei è l’unica donna sepolta nella chiesa di San Pietro a Roma? Chissà se lei è stata una delle donne più potenti del Medio Evo? Ebbe un ruolo primario nella Lotta delle Investiture, sostenne la prima Crociata e le prime città-stato indipendenti in Italia, fondò la prima Facoltà di Legge in Europa. Ebbe anche la reputazione di una donna di altissima spiritualità: nella Divina Commedia di Dante è lei che conduce Dante alla Porta del Paradiso. Da molti, lei fu considerata la ‘Giovanna d’Arco italiana’

Nel magico anno 2012, Selma Sevenhuijsen scopre l’immagine della sirena bicaudata sulla tomba di Matilda. Dai tempi antichi, essa è il simbolo del divino femminile. Il suo monumento funerario è progettato dal famoso scultore Bernini. Selma s’incuriosisce. Guidata dai suoi sogni, inizia un viaggio in cerca delle tracce della vita di Matilda.

Matilda ha lasciato molti luoghi sacri nell’Italia Centrale: grandi chiese e chiesette, monasteri, tutti collegati dalle strade dei pellegrini. Indagando sulla sua storia e sui simboli rinvenuti in quei luoghi alla fine Sevenhuijsen è in grado di decifrare i messaggi nascosti sul monumento del Bernini in Vaticano. Tracce evidenti di questo suo viaggio risultano dalla costruzione di un labirinto permanente sotto il castello di Matilda a Canossa, chiamato “Il Cuore di Matilda”.

Matilda era molto più avanti del suo tempo. La sua vita contiene un sorprendente messaggio, per i tempi attuali, per coloro che hanno a cuore il ruolo del femminino nella religione. Il tempo ritorna, e quel tempo è adesso. Nel 2015 si celebrerà il 900° anniversario della morte di Matilda.

REGINA DEL VATICANO è il primo libro Olandese su Matilda di Canossa ed ha lo scopo di contribuire al suo ritorno. Il libro è scritto nella forma di un personale e ispirato racconto di viaggio. Design e illustrazioni sono a cura di Dafne Arlman, che ha conferito all’opera un adeguato aspetto mistico.

L’uscita del libro in lingua italiana è prevista per il 2015 !
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